Nieuws

 

Lekke band Degenkolb betekent ook over en uit voor Koen in heroische Gent-Wevelgem

Gent-Wevelgem op zondag 29 maart zal de boeken in gaan als een gedenkwaardige wedstrijd gezien het koersverloop door de straffe wind. Door de wind werden renners de sloot ingeblazen, viel het peloton snel in groepen uiteen en werden de vroege vluchters al snel gepakt. Nadat het gehele veld met nog zo'n 125 kilometer te gaan helemaal uit elkaar viel en er diverse groepen van 15 a 20 renners rond reden zat Koen in een derde groep. De eerste twee groepen, met Degenkolb in de tweede groep, kwam redelijk snel bij elkaar nadat er een beter stuk van het parcours kwam en enkele kilometers daarna kon ook de groep van Koen aansluiten. Een groep van zo'n 45 renners ging zich toen opmaken voor de beklimming van de Kemmelberg. Helaas sloeg toen het noodlot toe voor Degenkolb en indirect ook voor Koen. Degenkolb reed lek aan de voet van de Kemmelberg en Koen wachtte op zijn kopman om hem terug te brengen. Maar omdat voor het spel op de wagen was en het lang duurde voordat Degenkolb een wiel kreeg, was het voor Koen en Degenkolb niet meer mogelijk om terug te keren en zat voor beiden de wedstrijd erop. Maar 39 renners reden de wedstrijd uit. De winst was voor de Italiaan Luca Paolini.

58e in E3 Harelbeke

Op vrijdag 27 maart werd WorldTour klassieker E3 Harelbeke verreden. Koen kon in deze klassieker over 215 kilometer lang kopman John Degenkolb goed helpen. Voor de Paterberg, met nog zo'n 45 kilometer te gaan, moest Koen een inspanning verrichten die hem daarna op brak. Koen kon nog bij de eersten aansluiten voor de Oude Kwaremont maar de beklimming hiervan was te veel van het goede. Hij moest de eerste groep laten gaan en kwam in het peloton terecht welke uiteindelijk op ruim 3 minuten achterstand van de 30 eersten over de eindstreep kwam. De Engelsman Geraint Thomas had in de slotfase zijn medevluchters Stybar en Sagan achtergelaten en soleerde naar de zege voor Stybar. Sagan werd nog achterhaald door de eerste achtervolgers waar Matteo Trentin de sprint won om plaats 3. Koen werd 58e. John Degenkolb liet de sprint aan zich voorbij gaan en werd 25e.

John Degenkolb wint Milaan-San Remo

De reeks van monumentale klassiekers is op zondag 22 maart perfect begonnen voor het team Giant-Alpecin. Het was John Degenkolb die zich in de straten van San Remo na 293 km de snelste toonde van een uitgedund peloton en daarmee de klassieker Milaan-San Remo op zijn naam schreef. Degenkolb had in de finale met o.a. de beklimming van de Poggio nog de hulp van Tom Dumoulin. Koen had John lang bijgestaan maar kwam vlak voor de Cipressa in de verdringing en moest stilstaan bij een valpartij die was gebeurd. Hij kwam nog wel terug maar toen er een gat viel een paar plaatsen voor hem kon hij het helaas niet meer dichtrijden. Koen eindigde in het gezelschap van zijn ploeggenoot Zico Waeytens uiteindelijk als 69e op 4'59" van Degenkolb.

Laatste kilometer Milaan-San Remo: John Degenkolb zegeviert

Bekijk hieronder de laatste kilometer van Milaan-San Remo.

Programma voor maart & april bekend

Voor Koen staat er in de komende weken mooie wedstrijden op het programma. Komend weekeinde begint een reeks van topklassiekers in Italië met Milaan-San Remo. Daarna volgen in België achtereenvolgens de E3 Prijs, Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen. Hierna wordt Frankrijk aan gedaan met Parijs-Roubaix waarna een week later met de Amstel Gold Race in ons eigen land de klassieker reeks wordt afgesloten.

Slecht weer teistert het peloton

De renners werden in de voorlaatste etappe van Paris-Nice geteisterd door slecht weer waarbij de temperatuur aan de Franse Riviera zakte tot maar 4 graden in de afdaling. Toen Koen extra kleding ging halen tegen de kou explodeerde de koers en reed hij helemaal achteraan. Met alleen nog een afsluitende tijdrit op zondag nam hij geen risico en verliet hij de wedstrijd en nam de kortste weg naar Nice.

Etappe om snel te vergeten

De 5e etappe in Paris-Nice over 192 km van Saint-Etienne naar Rasteau was er een om snel te vergeten. Koen zijn ploeggenoot Ramin Sinkeldam ging door ziekte niet meer van start voor de etappe. De Belgische ploeggenoot Zico Waeytens voelde zich niet 100% maar kon wel van start. In de finale probeerde de ploeg voorin te rijden maar Roy Curvers ging tegen de vlakte en John Degenkolb raakte achterin het peloton verzeild. Koen probeerde daarna Degenkolb naar voren te brengen maar Degenkolb kon in de hectiek Koen niet volgen en hij wilde niet lijf en leden riskeren en hield het wijselijk voor gezien. Kopman Dumoulin bleef goed voorin en werd 19e en staat nog steeds 15e in het algemeen klassement met een bergetappe en een korte klimtijdrit op het programma. Koen kwam als 58e over de streep.

Eerste bergetappe Paris-Nice zit erop

Op donderdag 12 maart werd de eerste bergetappe van Paris-Nice verreden. Deze etappe ging van Varennes-sur-Allier naar Croix de Chaubouret over 204 kilometer. Koen en enkele van zijn ploeggenoten reden deze etappe in dienst van Tom Dumoulin en de Fransman Warren Barguil. Koen en John Degenkolb bleven lang in het peloton om zo, samen met Georg Preidler, Dumoulin en Barguil bij te staan. Helaas ging Barguil op 10 kilometer voor het einde tegen de vlakte en verspeelde daarmee een goede klassering in het klassement. Dumoulin handhaafde zich goed voorin en werd 15e op 1. 04' van Richie Porte die zijn ploeggenoot Geraint Thomas voorbleef. Koen werd 74e op 12.27'

Geen vuist

De Giant-Alpcecin ploeg kon in de finale van de etappe van Saint-Amand-Montrond naar Saint-Pourcain-sur-Sioule over 179km geen echte vuist maken. Lange tijd zag het er naar uit dat de 3 vluchters van de dag weg zouden blijven maar op precies 2 kilometer van de streep werd hun vlucht teniet gedaan. De Giant-Alpecin trein probeerde wel aan de leiding te komen maar de Orica-Greenedge formatie voorkwam dat door een nog hoger tempo. De trein van Giant-Alpecin ontspoorde terwijl de Australiër Michael Matthews van Orica-Greenedge zegevierde. Sprinter John Degenkolb kwam niet verder dan een 11e plaats terwijl Koen als 109e eindigde.

3e plaats voor Degenkolb

De etappe in Paris-Nice op dinsdag 10 maart van Zoo Parc de Beauval naar Saint-Amand-Montrond eindigde na 172km in een massasprint. Deze keer zat John Degenkolb al in een betere positie dan een dag eerder bij het aangaan van de sprint maarde lead-out werd gedaan door het Belgische Lotto waarbij hun sprinter Andre Greipel het karwei afmaakte met de dagzege. Degenkolb kwam tot een 3e plaats. Koen kwam als 61e over de streep.

Eerste massasprint gaat niet naar wens

Het peloton deed het op maandag 9 maart relatief rustig aan in de etappe van Saint-Rémy-lès-Chevreuse naar Contres over 196.5 kilometer. Dit resulteerde in een finale waarin veel renners zich nog een kans toedichten voor de dagzege. Het werd hierdoor voor de Giant-Alpecin formatie moeilijker om een goede finale met dito lead-out te rijden voor John Degenkolb. In de hectische finale reden de enkele renners, waaronder Koen, Degenkolb wel naar voren maar Degenkolb kwam op kop van het peloton maar was toen niet bij machte om de rest voor te blijven. Hij moest toezien hoe diverse renners nog voor de streep hem voorbij kwamen. Hij werd uiteindelijk 15e. De Noor Alexander Kristoff won de etappe. Koen kwam als 27e over de eindstreep.

89e in proloog Paris-Nice

Koen is de meerdaagse wedstrijd Paris-Nice begonnen met een 89e plaats in de proloog. Hij legde de 6.7 kilometer in de straten van Maurepas af in een tijd van 8'15". Dit was 35 seconden meer als de Pool Michal Kwiatkowski die de Australier Rohan Dennis een paar honderdste van seconden voorbleef. Koen zijn ploeggenoot John Degenkolb verraste met een 6e plaats op 10 seconden van Kwiatkowski. Kopman Dumoulin, die de afgelopen weken wat ziek was, werd 9e op 13".

Omloop Het Nieuwsblad

Koen, maar ook zijn Giant-Alpecin ploeggenoten, zullen niet lang terugdenken aan het begin van het klassiekerseizoen, Omloop Het Nieuwsblad. "Ik kwam helemaal verkeerd uit aan het begin van de Taaienberg", aldus Koen. "Daarna kon ik niet genoeg afzien om er nog voor bij te komen." Hij eindigde na 200 kilometer in het gezelschap van enkele ploeggenoten in een groep op 10 minuten als 53e.

Degenkolb grijpt in slotetappe net naast de dagzege

Aan het einde van de slotetappe van de Ruta del Sol greep John Degenkolb net naast de dagzege. De etappe ging van Montilla naar Alhaurín de la Torre over 170.9 km. De Spanjaard Juan José Lobato bleef, net als in de tweede etappe, Degenkolb in de sprint ligt bergop in de straten van Alhaurin de la Torre voor. Koen eindigde als 52e op 48 seconden.

Het algemeen klassement was voor Froome die Contador 2 seconden voorbleef. Koen werd 85e.

Froome slaat terug in de tweede bergetappe

Een dag nadat Contador zijn voorsprong op de Engelsman Froome uitbouwde sloeg de laatste flink terug. Froome demarreerde weg bij Contador en deze laatste kon in de slotklim van de etappe Maracena naar Alto de Allanadas over 202.4 km de Engelsman niet meer achterhalen. Froome kwam met 28 seconden voorsprong over de streep en dat was net genoeg om de leiderstrui van Contador over te nemen. Koen eindigde in het gezelschap van ploegmaat Degenkolb in een groepje op 16 minuten achterstand als 88e.

Contador wint eerste bergetappe in Ruta del Sol

De Spanjaard Alberto Contador heeft in de eerste bergetappe van de Ruta del Sol zijn leidende positie in het algemeen klassement uitgebreid door een overtuigende etappe zege met 19 seconden voorsprong op zijn eerste concurrent de Engelsman Froome. Koen eindigde in de etappe van Motril naar Alto de Hazallanas na 159.8 kilometer als 114e in een grote groep op ruim 17 minuten van Contador.

2e plaats voor John Degenkolb

Na de eerste etappe en de individuele tijdrit stond op donderdag 19 februari de tweede etappe van de Ruta del Sol van Utrera naar Lucena over 194.7 km op het programma. Koen kon ploegmaat John Degenkolb tot onderaan de laatste klim tot op zo'n 10 kilometer voor het eindigde afzetten. Helaas was Koen nog niet bij machte om de klim te overleven. Degenkolb kon zich wel goed voorin handhaven en sprintte naar een 2e plaats.

Individuele tijdrit

Op woensdagavond 18 februari werd er in de Ruta del Sol nog een individuele tijdrit over 8.2 kilometer gereden in en rondom Coria del Río . Koen eindigde als 96e op 56 seconden van de Spanjaard Javier Moreno.

Slecht begin van Ruta del Sol

Koen is de Ruta del Sol, oftewel de Vuelta a Andalucia slecht begonnen. Aan het einde van de etappe van La Rábida naar Hinojos over 118.3km kwam Koen samen met drie andere ploeggenoten ten val. Hierdoor konden zij in de finale niet ploeggenoot Degenkolb bij staan. Koen werd 92e op 4'25" van de Nederlander Pim Ligthart die de etappe won.

Interview met Koen & Marcel Kittel

In Australië vond er een interview plaats met Koen en ploeggenoot Marcel Kittel. Dit interview kan men bekijken in de rubriek Video's.

Geen sprint voor Kittel in slotetappe, Dumoulin 4e in eindklassement Tour Down Under

In de slotetappe van de Tour Down Under kwam Marcel Kittel voor de finale ten val en waren de kansen voor een etappezege voor het Giant-Alpecin team verkeken. Koen sprintte niet meer mee en eindigde als 37e in het uitgedunde peloton. Dumoulin kwam als 13e over de streep en stelde daarmee zijn 4e plaats en een hoop WorldTour punten veilig. Koen eindigde als 86e in het algemeen klassement.

Dumoulin handhaaft zich in top van klassement

Op zaterdag 24 januari vond in de Tour Down Under de Koninginnenrit plaats van McLaren Vale naar Wilunga Hill over 151km. Voor het Giant-Alpecin team was het zaak om kopman Tom Dumoulin goed voorin te houden. Dumoulin verzaakte niet en behaalde bergop naar Wilunga Hill een 5e plaats in een klein groepje met 16 seconden achterstand op de Australiër Richie Porte. Klassementsleider Rohan Dennis werd 2e op 9 seconden en behield de leiding in het klassement waar Dumoulin nu een 4e plaats bezet op 22 seconden van Dennis. Deze 4e plaats geeft recht op veel punten in de World Tour ranking. Koen eindigde in de etappe als 103e in een groep op 14.30' van Porte.

10e plaats voor Koen in vierde etappe

De vierde etappe van Glenelg naar Mount Barker eindigde na 145km in een massasprint. Omdat Marcel Kittel niet meer bij het peloton zat kon Koen voor zijn kansen gaan in de sprint. Deze sprint ging doordat het gedeeltelijk heuvel af ging op zeer hoge snelheid. In de laatste honderden meters kwamen nog enkele renners ten val en Koen gelukkig nog net de valpartij ontwijken. Maar van een goed eindschot was geen sprake meer. Koen eindigde als 10e. De Australiër Steele von Hoff won de etappe.

Dumoulin 3e en Geschke 10e na goed werk van ploeg

De derde etappe van Norwood naar Paracombe over 143km was een belangrijke etappe voor het algemeen klassement met o.a. de aankomst bergop. Het was voor het Giant-Alpecin team belangrijk om Tom Dumoulin en Simon Geschke goed voorin te houden voor een mooie klassering in het algemeen klassement. Dit lukte goed want Dumoulin werd 3e op 3 seconden van de Australier Rohan Dennis en Geschke werd 10e op 13 seconden. In het algemeen klassement staat Dumoulin nu ook 3e en Geschke 11e. Koen eindigde als 96e op 3'54 en was zelf trots op het resultaat van Dumoulin en Geschke.

Lastige tweede etappe Down Under

De tweede etappe in de Tour Down Under op woensdag 21 januari was een lastige etappe. Een kleine 50 renners kwamen aan het eindigde van de etappe Unley naar Stirling over 150km op de eindstreep af. In dit uitgedunde peloton ook Tom Dumoulin en Simon Geschke namens Giant-Alpecin. Dumoulin werd nog 4e. Koen, die lang de beide heren bijgestaan had, eindigde op 1.07' als 71e.

Geen lead-out vanwege klassementsbelangen

In plaats van sprinten om de dagzege werd in de finale van de eerste etappe van de Tour Down Under het door de ploegleiding veiliger geacht om het algemeen klassement veilig te stellen voor de kopmannen. Er werd dus aan het einde van de etappe Tanunda - Campbelltown over 133km geen lead-out gereden maar werden de kopmannen op een veilige plaats in het peloton gebracht toen het nodig was. Koen kwam achter het peloton, waarin de kopmannen zaten, als 117e op 0.59' over de eindstreep.

Marcel Kittel wint People's Choice Classic

Op zondag 18 januari werd het opwarmertje van de Tour Down Under verreden. In de straten van Adelaide werd een criterium verreden over een afstand van 51 kilometer. Dit criterium eindigde in een sprint waarin Koen in de finale de lead-out verzorgde voor sprinter Marcel Kittel. Kittel ronde het werk goed af en toonde zich de snelste voor de Spanjaard Juan Jose Lobato en de Nederlander Wouter Wippert. Het was voor Kittel de eerste overwinning van het seizoen. Koen kwam juichend, zie foto, als 28e over de streep.

Ploeg voor Tour Down Under bekend

Na Koen zijn alle andere namen bekend gemaakt van de renners die namens Team Giant-Alpecin deel gaan nemen aan de Santos Tour Down Under. De kopmannen Marcel Kittel en Tom Dumoulin maken beiden hun opwachting in deze opener van de WorldTour 2015.

In totaal zijn er drie Nederlanders van de partij in de straks Duitse ploeg. Naast Koen en Dumoulin is ook Albert Timmer present. Addy Engels is de ploegleider-van-dienst. De Drent heeft buiten het genoemde kwartet ook Lawson Craddock, Simon Geschke en Chad Haga tot zijn beschikking.

"We richten ons in deze wedstrijd vooral op een goed klassement voor Tom Dumoulin en Simon Geschke" zegt Engels over de doelen. "Maar als je met Kittel afreist naar een wedstrijd zijn er ook mogelijkheden in de sprint. De ploeg is niet om Kittel gebouwd, maar we zullen onze kansen pakken en kijken hoever Marcel op dat moment al staat."